Boroscopio: Todo lo que necesitas saber sobre esta útil herramienta de visualización

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En diferentes áreas de la industria se necesitan herramientas que permiten mejorar la calidad de todo lo que allí se realiza. Entre esos artefactos encontramos el boroscopio, que es un tipo de endoscopio que tiene una función similar a los dispositivos de endoscopia de la medicina, pero que están diseñados para ser utilizados en talleres y en la industria automotriz, naval y aeronáutica.

Con un boroscopio se pueden evaluar e inspeccionar zonas inaccesibles para el ojo humano y otros métodos de exploración. Con un boroscopio se pueden visualizar: el interior de motores, maquinarias, turbinas u otro tipo de instalaciones. Se trata, de esta forma, de una modalidad de fibroscopía.

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Los primeros boroscopios se empezaron a utilizar durante la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que se desarrolló entre 1939 y 1945. Se puede decir que la boroscopía nació durante esta guerra pues los aparatos -primitivos- sirvieron para ver dentro de los orificios de diversas armas de fuego con el objetivo de ver su interior y encontrar defectos. A medida que avanzó la tecnología, llegamos a los instrumentos que usamos hoy en día.

En pocas palabras, podemos definir al boroscopio como un aparato óptimo de bajo aumento (3x a 4x), con un diámetro de 20 mm y de gran longitud. Para que un boroscopio cumpla con los altos niveles de imagen, es necesario que esté limitado a estas dimensiones.

Estas herramientas electrónicas tienen tres grandes componentes ópticos que son: el lente del objetivo, el sistema óptimo de retransmisión, también conocido como relay, y un ocular. 

La estructura general de un boroscopio es la siguiente: tiene una cámara de pocos milímetros de diámetro, que cumple con la función de iluminar el espacio que se está inspeccionando, captar imágenes y transmitirlas a través de un cable flexible (que también es de un diámetro reducido). También tiene un monitor que agranda la imagen que se obtiene a través de la cámara, otorgan así una visual de los espacios a los que no se puede acceder con facilidad.

¿Cómo funciona un Boroscopio?

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Te preguntas ¿cómo funciona un boroscopio? Aquí tienes la respuesta: Un boroscopio, conocido también como boróscopo, funciona de forma bastante sencilla. La lente del objetivo se interna dentro del objeto y forma una imagen con iluminación, el ocular, por su parte, se encarga de presentar la imagen ante el monitor que tiene el observador.

En aspectos relacionados a la configuración de la lente objetivo, esta irá determinada por las especificaciones de los instrumentos, como el campo de visión, la velocidad de la lente, la distorsión y la calidad de imagen.

La configuración sistema de retransmisión de la imagen está estrechamente relacionada al diámetro permisible de la lente, la longitud que requiere el instrumento, la reducción permisible de la saturación o brillo y la calidad de imagen

La selección del ocular, por su parte, se hará en base a la ampliación general requerida, el campo de visión y la comodidad para el ojo.

Tipos de boroscopios

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Actualmente, existen varios tipos de boroscopios en el mercado. Cada uno está diseñado para cumplir con las necesidades de quién los utilice. Van desde los más simples y económicos, hasta los más caros y con tecnología de punta. A continuación, detallaremos cuáles son los tipos de boroscopios y cómo se pueden utilizar cada uno de ellos.

Boroscopios rígidos:

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El boroscopio rígido es similar a un periscopio. Tiene un vástago -o vaina- y también una punta de cristal que garantiza una protección de máxima seguridad al sistema óptimo y que brinda una gran resistencia al desgaste y a los desperfectos.

Los boroscopios rígidos se dividen en dos tipos, dependiendo de la forma en que transmiten la imagen. Estos son:

Boroscopios con primas oscilante:

Este tipo de boroscopio rígido tiene un sistema de lentes para la transferencia de imágenes y posee un prisma oscilante en la punta vástago. Gracias a un mango de dirección, la visual puede ajustarse, de manera progresiva, entre 0° y 140°, mientras que el vástago puede girar 400°.

Boroscopios semirrígidos:

Este tipo de boroscopio funciona con un haz de fibra óptica que está en un vástago rígido y cuyo diámetro es mucho más reducido que el de los boroscopios con prisma oscilante. La gran diferencia y ventaja que tiene los semirrígidos con los de prisma oscilante es que puede inspeccionar zonas sinuosas (con ondulaciones irregulares).

Hay que destacar que los boroscopios rígidos con prisma oscilante tiene la limitación de que el acceso que se quiera observar debe estar en línea recta. Estos son ideales para revisar cilindros de automóviles, inyectores, cuerpos hidráulicos, entre otros.

Boroscopio flexibles:

El boroscopio flexible posee un haz de fibras ópticas que están en una vaina flexible que es capaz de dividir la imagen en pixeles. La diferencia entre estos y los boroscopios semirrígidos es que este no tiene un vástago rígido. El boroscopio flexible, llamado también fibroscopio, se utiliza también para acceder a cavidades que rodean una curva, como una cámara de combustión.

El boroscopio flexible tiende a presentar pixelación y diafonía motivado a la guía de imagen de fibra óptica. Dependiendo del número de fibras y de la construcción que se usó en la guía de imagen de fibra, va a variar la calidad de imagen según los distintos modelos de boroscopios flexibles que existen actualmente.

Los parámetros más importantes en un boroscopio flexible son sus componentes del mecanismo de articulación, la amplitud de la articulación, el campo de visión y los ángulos de visión de la lente objetivo.

También es fundamental el sistema flexible de retransmisión de la imagen para así ofrecer imágenes de mayor calidad al observador. La cantidad mínima para lograr esto son haces de 10.000 pixeles, mientras que en una sonda con cámara de mayor diámetro se obtienen imágenes de mejor calidad con una mayor presencia de fibras de haces de 15.000 a 50.000 pixeles.

Videoboroscopio:

El videoboroscopio, conocido también como videoscopio, es parecido a un boroscopio flexible pero posee una cámara de video pequeña en la punta del tubo flexible. Esta cámara es ideal para capturar imágenes fijas en lo más profundo de los equipos, motores y demás espacios oscuros. Es un endoscopio tubería que utilizan con mucha frecuencia los plomeros.

El videoscopio es la herramienta ideal para realizar una inspección remota. La pantalla en el mango de este aparato exhibe la visualización de la cámara y la dirección se puede cambiar mediante una palanca de mando o controles similares.

Los videoboroscopios suelen ser mucho más económicos que otros tipos de boroscopios ya que poseen un cable eléctrico de bajo costo.

En el mercado también existe el videoscopio para celular, que se adapta a teléfonos móviles de cualquier sistema operativo. Se pueden conectar al dispositivo a través de una conexión WiFi o por medio del Bluetooth. El móvil funcionará como monitor.

Uso y aplicación del boroscopio

Los boroscopios se pueden utilizar en diversas ramas de la industria. Hay para autos, para electricidad, para plomeria y en lo aeronáutico.

La cámara boroscopio tiene una variedad de usos muy extensa. Con el boroscopio se puede visualizar y desempeñar en, por ejemplo:

  • Se puede usar en instalaciones eléctricas y de plomería que esté ubicada en lugares inaccesibles, como paredes, pisos, techos, entre otros.
  • Con el boroscopio se pueden examinar lugares que estén detrás o bajo de objetos muy pesados y difíciles de mover. Estos pueden ser, por ejemplo, heladeras, muebles y lavarropas.
  • Tubos de calefacción o de aire acondicionado.
  • Pérdidas o fugar.
  • Sensores escondidos en el motor de un vehículo.
  • Con un boroscopio también se pueden recuperar objetos magnéticos pequeños (tuercas, pernos, tornillos, arandelas) al igual que anillos, pulseras y más.

A continuación te dejamos un vídeo de las posibles aplicaciones que para usar un boroscoopio inalámbrico:

Funcionalidad de los endoscopios industriales:

Los boroscopios poseen diferentes funcionalidades que lo convierten en una herramienta más completa y útil. La mayoría de estos aparatos dan la opción de tomar fotos y grabar vídeos con resoluciones variables o diferentes capacidades de aumento.

Hay modelos, conocidos como boroscopio usb, que son más económicos ya que no vienen con un viso monitor, sino que tienen un cable USB que permite llevar la imagen directamente a una PC, Notebook o teléfono inteligente

En el mercado también se pueden adquirir diversos accesorios para mejor la funcionalidad del boroscopio. Esa variedad de accesorios va desde fuentes de luz, trípodes, pinzas de sujeción, accesorios de visión angular y de ampliación. Además, existen complementos para adaptar el  boroscopio articulado a computadoras, monitores, cámaras digitales o convencionales y a camcorders.

Ventajas y desventajas de los boroscopios

Al igual que cualquier otro producto, los boroscopios tienen ventajas y desventajas. Conocerlas es importante antes de hacer uso de ellos. Haremos un pequeño resumen de los pros y los contras de los boroscopios.

Pros:

  • Esta herramienta nos permite realizar inspecciones visuales en lugares y espacios que son de un alcance casi imposible.
  • Facilita una mejor inspección preventiva de equipos y maquinaria pesada. Permite detectar fallas por piezas desgastadas o partes con fisuras.
  • Usar un boroscopio significa un ahorro monetario significativo porque no habrá que proceder a desmontar piezas o partes en faenas de reparación.
  • En industrias de gran tamaño, ayuda a reducir en grandes porcentajes las tazas de accidente y paralización por siniestros de equipos y maquinarias.
  • Y por último, un boroscopio nos permite entender cómo ocurren algunos movimientos mecánicos.

Contras

  • Hay modelos de boroscopios en el que la inspección de cerca no se lleve a cabo con facilidad debido a la mala calidad en el enfoque.
  • Muchos equipos poseen un sistema de iluminación LED, pero de igual forma no permiten una buena visualización del espacio por las condiciones de poca luz.
  • Algunos boroscopios necesitan baterías para funcionar, por lo que siempre deberá cargar con ellas en caso de que las necesite.

Para evitar estos inconvenientes en boroscopio.net recomendamos que te fijes minuciosamente en estos tres aspectos antes de comprar un boroscopio.

Las marcas más reconocidas de Videoscopios

A continuación te dejamos las mejores marcas que puedes encontrar en Amazon:

Hoy en día existen diversas marcas -reconocidas a nivel mundial- que fabrican boroscopios de primera calidad. A continuación, haremos un repaso con las marcas y su modelo más destacado.

SKF:

Esta marca sueca tiene a la venta un endoscopios de la serie TKES 10. Es del tipo flexible y es de uso industrial. Posee una pantalla de 3,5 pulgadas retroiluminada que permite guardar imágenes y vídeos. Además, tiene una potente luz LED para lugares oscuros.

Baker Hughes:

Este fabricante tiene varios boroscopios pero resaltan dos. El Rhinestahl FutureDrive, desarrollado para motores, y el Mentor Visual IQ que brinda una imagen en HD y tiene conexión con Bluetooth y WiFi.

Toshiba:

La importante compañía japonesa Toshiba también nos brinda un boroscopio de alta calidad denominado AS340B. Este es un boroscopio flexible que tiene un diámetro de 20 mm y la longitud del cable es de 16 metros. Posee un visualizador, es impermeable y su sistema de iluminación está compuesto por un set de luces LED que brinda una visual inmejorable.

PCE:

Este fabricante español tiene tres boroscopios de alta calidad. Uno de ellos es el endoscopio industrial PCE-RS 27, el cual es un boroscopio rígido con una longitud de 175 mm, diámetro de 2,7 mm e iluminación LED. También está el videoscopio flexible PCE-VE 200UV que cuenta con un diámetro de 10 mm y la longitud de su cable es de 1 metro. Por último, queremos exponer el videoscopio flexible PCE-VE 350N, el cual tiene un cabeza direccionable y es ideal para cualquier ingeniero de desarrollos.

Precios de los boroscopios

Los costos de los boroscopios, por supuesto, dependerán de la marca del fabricante y de sus características. Dependiendo del modelo que se elija, el costo del mismo va a variar. En distintas páginas web especializadas en venta de herramientas podemos encontrar estos apartados en el orden de los 50 y 300 dólares americanos, sin embargo, en boroscopio.net encontrarás una variedad mayor que oscila entre los 3,24 euros hasta los 8.641,61 euros.

EUR 8.641,61

Lo más económicos son los boroscopios inalámbricos que se pueden conectar a cualquier dispositivo electrónico mediante una red WiFi o de Bluetooth.

Mientras que los boroscopios más costosos son los de mayor longitud y que poseen un monitor para observar lo que se está examinando. Dependiendo de las necesidades de cada usuario, hay un modelo que le servirá.

Ya sea que necesites un boroscopio flexible o un boroscopio rígido, esta herramienta será de mucha ayuda tanto en el taller, hogar o en la industrial. A la larga, invertir en uno de estos instrumentos te traerá muchos beneficios y te ayudará a evitar problemas mayores con maquinarias, tuberías, motores de autos y demás.

Para cuidar los equipos y realizar un mantenimiento preventivo, los boroscopios son los mejores aliados.